Heron de Alexandria

Entre os muitos "Herons" que existem na história das ciências técnico-matemáticas um dos mais importantes foi o de Alexandria (o qual certamente parece não ter nascido nessa cidade, mas em Ascra). Acredita-se que era de origem humilde e foi, em sua juventude, sapateiro. Tampouco existem dados dignos de crédito a respeito do ano de seu nascimento (?126 a.C.) nem de sua morte (?50 a.C.). Foi inventor de máquinas como a dioptra, o odômetro (sistema de engrenagens combinadas para contar as voltas dadas por uma roda) ou, talvez o mais importante, a eolipila, um precursor da turbina a vapor.

Ele também foi um importante geômetra e estudioso da mecânica. Suas descobertas incluíram uma forma arcaica da lei de ação e reação, obtida mediante experiências com vapor de água. Deu a descrição de um grande número de máquinas simples e generalizou o princípio da alavanca de Arquimedes. Na matemática, ele entrou na história sobretudo pela fórmula que leva o seu nome e que permite calcular a área de um triângulo conhecidos os seus lados, publicada pela primeira vez em sua obra "Métrica". Nesta obra, também encontramos alguns exemplos numéricos de medida de longitudes, áreas e volumes, assim como algumas demonstrações.

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